mar 192019
 

SM-klassen i Eskilstuna efter att både Nils Grandelius och titelförsvararen Hans Tikkanen tackat nej till spel. Övre raden: Tiger Hillarp Persson, Michael Wiedenkeller, Kaan Kücüksari, Erik Blomqvist och Axel Smith. Nedre raden: Linus Johansson, Jonny Hector, Pia Cramling, Pontus Carlsson och Rauan Sagit.

Sverigemästarklassen är fastställd. Det ser mycket ovisst ut i det rekordjämna startfältet. Dock saknas två av de senaste årens fixstjärnor då både Sveriges bäste spelare just nu Nils Grandelius och titelförsvararen Hans Tikkanen tackar nej till spel. Inget av avhoppen kommer som någon jätteöverraskning.

– Hans Tikkanen har klarat av sina studier och prioriterar nytt jobb medan Nils trappar upp sin schacksatsning i sin fortsatta vandring mot världseliten. Det känns rätt naturligt så, säger Håkan Jalling, ordförande i tävlingskommittén.

Fem av de tio platserna i Sverigemästarklassen är på förhand inbokade. Ettan, tvåan och trean från förra årets SM, vinnaren av Mästar Elit samt Juniormästaren har automatiskt kvalificerade till start. Resterande platser går till de högst rankade anmälda spelarna. Det innebär att följande startfält gör upp om titeln i Eskilstuna: Trean från förra året, GM Tiger Hillarp Persson, Lunds ASK, 2558, vinnare av Mästar Elit, IM Michael Wiedenkeller, SK Rockaden Stockholm, 2464,  juniormästaren FM Kaan Küçüksarı, Lunds  ASK, 2291, samt på ranking GM Erik Blomqvist, SK Rockaden Stockholm 2488, GM Axel Smith, Lunds ASK, 2487, IM Linus Johansson, Limhamns SK, 2479, GM Jonny Hector, Limhamns SK, 2479, GM Pia Cramling, Wasa SK, 2460, GM Pontus Carlsson, Premium Chess Club, 2457 och slutligen IM Rauan Sagit, Wasa SK, 2436.

Fem av spelarna var med förra året, sex av de 10 är stormästare och fem har med sig ett tidigare SM-tecken. Det är Tiger Hillarp Persson som vann två raka titlar 2007 och 2008, Erik Blomqvist som tog titeln 2016, Jonny Hector 2002 och Michael Wiedenkeller som tog titeln så tidigt som 1990.

– Det blir jämnt och ovisst, konstaterar Håkan Jalling som ändå håller Tiger Hillarp Persson som lite favorit. Ja det måste man säga med tanke på sin rutin och att han är högst rankad i startfältet. Jonny Hector och Pontus Carlsson brukar kunna bjuda på sig själva och det ska också bli kul att se vad Linus och Rauan kan göra mot det rutinerade startfältet där också är kul att Pia Cramling har anmält sig, säger Håkan Jalling.

– Förra årets juniormästare Kaan Küçüksarı får det förmodligen tufft men kanske kan ställa till det mot några.