jul 042013
 

Pia Cramling är den siste av SM-gruppens spelare att bli intervjuad inför årets tävling som inleds på lördag. Intervjuerna publiceras också på SM-hemsidan.
Alla SM-intervjuer
(Foto överst: Calle Erlandsson)

Cramling1107Pia Cramling är en av Sveriges mest kända schackspelare genom tiderna, och har också varit en av de mest omskrivna under de senaste trettiofem åren. I våras fyllde hon femtio år, på lördag gör hon sin elfte start i SM-gruppen och i juni gick flyttlasset från Spanien till Sverige.
   -Jag hade hemlängtan, förklarar hon beslutet att flytta hem igen. Min dotter Anna var oerhört positiv och min man Juan trivs överallt så det blev ett ganska lätt och snabbt beslut, när det väl togs.
   Pia Cramling gjorde sin första start i SM-gruppen 1981, 18 år gammal. Då var det hela 32 spelare som gjorde upp om titeln, och i ett uppmärksammat parti mötte hon sin bror Dan. Första starten i SM gjorde hon dock i Motala 1976.
   -Mamma och pappa körde mig dit en vecka innan tävlingen började eftersom jag också ville vara med på SM-lägret. Där träffade jag Julianna Miklos, som var den andra tjejen på lägret, för första gången. Man skulle visst vara fjorton år men jag fick komma med ändå, och att Julianna som var några år äldre var där gjorde det så mycket lättare för mig, som var yngst av alla. Schackträning, sporta och få nya kompisar – det var hur kul som helst!
   -I SM deltog jag i juniorkvalet men gick inte vidare andra veckan och fick då spela i Flick-SM (som Pia vann). Jag upplevde några underbara veckor och visste att jag nästa år varken skulle vilja missa lägret eller SM. Hela artikeln

jul 012013
 

Under tiden fram till Schack-SM kommer vi att presentera deltagarna i årets SM-grupp. Idag är det dags för Tiger Hillarp, som gör sin trettonde start i SM-gruppen. Intervjuerna publiceras också på SM-hemsidan.
Alla SM-intervjuer

hillarp1303Tiger Hillarp vann Schack-SM 2007 och 2008, och år 2011 i Västerås gjorde han sin tolfte raka start i SM-gruppen. Debuten skedde förra gången tävlingen gick i Örebro, år 2000. Det var det första året som man satsade på att få med de bästa svenska spelarna i SM, och Tiger slutade som relativt nybliven stormästare i mitten av fältet.
   -Jag minns att jag spelade illa, men att det var väldigt fina spellokaler och arrangemang, säger Tiger Hillarp Persson.
   Till förra årets SM-grupp blev Tiger inte uttagen, eftersom två platser av ekonomiska skäl gick till lägre rankade spelare. Därefter tackade han nej till deltagande i det svenska OS-laget och han skrev ett öppet brev där han förklarade sitt beslut och samtidigt riktade skarp kritik mot Sveriges Schackförbund och dess syn på elitschack.
   -Idag nöjer jag mig med att säga att jag är mycket besviken på SSF, och försöker att ha så lite som möjligt med SSF att göra. Men SM kan man inte tacka nej till om man försöker leva på schack, och jag är glad över att spela SM i år. Hela artikeln

jun 272013
 

Under tiden fram till Schack-SM kommer vi att presentera deltagarna i årets SM-grupp. Idag är det dags för Bengt Lindberg, som de två senaste åren överraskande har varit inblandad i den absoluta toppstriden. Intervjuerna publiceras också på SM-hemsidan.
Alla SM-intervjuer

lineberg1207Bengt Lindberg har av Jesper Hall kallats för ”Sveriges bästa amatörspelare”, och sett till de två senaste årens SM-resultat verkar det stämma bra. I Västerås 2011 kom han på fjärde plats, och förra året i Falun var han en av fyra spelare som särspelade om SM-titeln.
   -De nackdelar jag har som amatör är främst att jag har mindre tid till förberedelser och att jag inte hinner spela lika mycket. Men en fördel skulle möjligen kunna vara att jag helt kan fokusera på schacket och inte är beroende av prispengar för försörjning. Dessutom behöver jag bara spela när jag har lust, förklarar Bengt Lindberg.
   -I SM de senaste åren har mina förberedelser fungerat bra och jag har känt mig motiverad och spelsugen inför nästan varje parti. I övrigt är det svårt att säga varför det har gått så bra.
   I år är han lägst rankad av samtliga spelare, men med de senaste årens resultat i bakhuvudet är det svårt att inte se honom som åtminstone en outsider. Själv är han dock försiktig med att sätta upp resultatmässiga mål.
   -Jag brukar inte sätta upp några konkreta mål utöver att gå upp i rating och spela bra partier. I och med att jag är lägst rankad i år medför detta tyvärr inte någon imponerande målsättning… Hela artikeln

jun 242013
 

Under tiden fram till Schack-SM kommer vi att presentera deltagarna i årets SM-grupp. Idag är det dags för Stellan Brynell, som har två SM-guld på sammanlagt 19 försök i SM-gruppen. Intervjuerna publiceras också på SM-hemsidan.
(Foto, överst: Calle Erlandsson)

Alla SM-intervjuer

Brynell1305Stellan Brynell är en av de spelare som har deltagit flest gånger i SM-gruppen, och av deltagarna i årets tävling har han klart flest starter. Första gången var 1986 och den senaste 2010 i Lund. I år gör han sin tjugonde start. Två gånger har han placerat sig överst på prispallen, 1991 i Helsingborg och 2005 i Göteborg.
   -Första gången blev det särspel och då vann jag en match på fyra partier mot Lars-Åke Schneider. I Göteborg 2005 var det en väldigt stark SM-grupp, så den segern är jag mycket nöjd med, berättar han.
   -För att vinna i år krävs nog att jag har rejält med flyt i några kritiska lägen. Det kommer att bli en väldigt jämn och hård tävling där vem som helst kan vinna.
   Stellan Brynell är en av ett drygt tiotal svenska elitspelare som försörjer sig på schack. Han konstaterar att situationen har förändrats under den tid han har hållit på, främst genom att konkurrensen har blivit hårdare.
   -När östblocket föll samman kom det plötsligt väldigt många fler starka spelare som dessutom var beredda att spela för små startpengar, förklarar han.
Vid sidan av spelarkarriären är Stellan engagerad som tränare och han anlitas ofta som ledare när Sveriges Schackförbund skickar ungdomar på internationella tävlingar. Dessutom har han fungerat som lagledare för det svenska landslaget under de senaste mästerskapen, senast i Istanbul där det svenska laget gjorde succé med en sextondeplats.
   -Det roliga är att kunna kombinera alla dessa delar, och jag tror att jag blir en bättre tränare och ledare genom att fortfarande vara en aktiv spelare. Hela artikeln

jun 202013
 

Under tiden fram till Schack-SM kommer vi att presentera deltagarna i årets SM-grupp. Idag är det dags för Pontus Carlsson, som inte gör något för att dölja sitt missnöje med Sveriges Schackförbund i allmänhet och dess hantering av elitschacket i synnerhet. Intervjuerna publiceras också på SM-hemsidan.
(Foto, överst: Calle Erlandsson)

Alla SM-intervjuer

Carlsson1107I höstas avgick Pontus Carlsson som ordförande i Sveriges Schackförbunds Elitkommitté, efter att ha upprörts av främst SSF:s syn på elitschack. I TfS hösten 2012 skrev han ett mycket skarpt inlägg om bakgrunden till sitt beslut.
Han har inte ändrat åsikt idag.
   -Min kritik mot SSF och dess syn på elitschack har bara ökat. Efter att ha läst igenom verksamhetsberättelsen och kongresshandlingarna kan jag inte säga något annat än att det som SSF håller på med är bedrövligt. Anil Surender nämner inte ens elitschacket i sin ledarspalt trots att det är det område som har förstörts mest och drabbats av de flesta besparingarna. Om man ser på den strategiplan och missionsformulering som styrelsen har presenterat så ser jag helt enkelt inte var elitjuniorer och elitseniorer passar in, menar Pontus Carlsson.
   -Det som jag heller inte gillar är att SSF och dess ledning inte kan vara ärliga och stå för sina handlingar och åsikter utan kör politiska spel som till exempel nu med Schackgideon. Landslaget fick inget som helst stöd av SSF vare sig vid det Sandvik-sponsrade träningslägret inför OS eller till World Cities i Förenade Arabemiraten som vi kvalificerade oss till via vårt OS-resultat. Tvärtom så motsatte sig SSF-ledningen båda sakerna och då känns det som en väldig dubbelmoral att ge oss Schack-Gideon för årets främsta prestation. Hela artikeln

jun 172013
 

Under tiden fram till Schack-SM kommer vi att presentera deltagarna i årets SM-grupp. Idag är det dags Axel Smith, som avbröt sin seriösa satsning mot stormästartiteln förra sommaren, men som ändå inte har slutat hoppas… Intervjuerna publiceras också på SM-hemsidan.
(Foto, överst: Calle Erlandsson)

Alla SM-intervjuer

Smith1205Schackspelare, skribent, organisatör eller tränare? För Axel Smith har det varierat genom åren. Han berättar att han ägnat sig mest åt tränaruppdrag det senaste året, och i sommar kommar hans bok ”Pump up your rating” ut.” I maj förra året bestämde han sig för att avsluta sin seriösa satsning som spelare.
   – Beslutet tog jag efter att ha förlorat i sista ronden i öppna norska mästerskapen i maj – det var det sjätte partiet där jag hade möjlighet att ta GM-norm och den sjätte förlusten, berättar han.
   -En orsak var att jag ville syssla med annat, exempelvis att skriva en schackbok. Men ett annat skäl var att det var påfrestande att hela tiden leva med pressen att prestera. Eftersom jag varit ganska nära 2500 i elo i flera år utan att nå dit kunde jag aldrig slappna av. Jag fick dåligt samvete om det gick en dag utan att jag löste kombinationer.
   Intresset för schack har det dock inget varit något fel på och Axel berättar att han kommit på sig själv med att sitta och lösa kombinationer bara för att det är så roligt. I sommar väntar en intensiv period med Visma Chess, Schack-SM och Manhems IM-turnering. I juni började han träna igen. Och helt har han inte gett upp hoppet om att bli stormästare.
   -Jag har spelat ganska mycket sämre sedan OS, det vore konstigt annars. Utan att träna mer kommer jag inte att bli stormästare, men det är klart att jag hoppas … Hela artikeln

jun 132013
 

Under tiden fram till Schack-SM kommer vi att presentera deltagarna i årets SM-grupp. Idag är det dags för Jonny Hector, som hoppas på revansch efter förra årets niondeplats. Intervjuerna publiceras också på SM-hemsidan.
(Foto: Calle Erlandsson)

Alla SM-intervjuer

hector1305Jonny Hector betraktas allmänt som en av de svenska stormästare som spelar mest underhållande, och han är ett dragplåster i varje turnering där han deltar. I SM-gruppen har han varit med sammanlagt tretton gånger. Guldet 2002 var förstås höjdpunkten men även i övrigt har det blivit idel topplaceringar, med några undantag. Ett av dem kom i fjolårets SM i Falun då han slutade på nionde plats av tio spelare med 3½ poäng.
   -Jag tror att förklaringen är att oavsett om jag är i bra eller dålig form så är min inställning densamma, jag försöker alltid vinna alla partier. När det går motigt har en del spelare förmågan att säkra upp sitt spel med remier och glida i mål som nummer 3-5. Jag har varken den förmågan eller viljan att göra det. Det är förstaplatserna man minns, slår Jonny Hector fast.
   I år är han rankad i mitten av en av de jämnaste SM-grupperna någonsin. Alla spelare är samlade inom ungefär 150 rankingpoäng och den som är lägst rankad, Bengt Lindberg, var med i särspelet om SM-titeln förra året.
   -I år saknas ett par av topparna och resten av fältet är så pass jämnt att det kan gå lite hur som helst. Det gör att det blir svårare att peka på nyckelpartierna före turneringen. Själv har jag både vunnit och förlorat partier mot i stort sett alla spelarna. Jag tippar dock SM-guldet till Skåne… Hela artikeln

jun 102013
 

Under tiden fram till Schack-SM kommer vi att presentera deltagarna i årets SM-grupp. Idag är det dags för de två senaste årens vinnare Hans Tikkanen. Intervjuerna publiceras också på SM-hemsidan.
(Foto: Calle Erlandsson)

Alla SM-intervjuer

Tikkanen1305 (ce)Hans Tikkanen ansågs länge som en mycket stark schackspelare som hade svårt att hålla hela vägen. Sedan hände något. Sensommaren 2010 säkrade han stormästartiteln efter tre GM-inteckningar på två månader. Därmed blev han den artonde svenska stormästaren, och därefter vann han SM-titeln först i Västerås 2011 och sedan i Falun förra året. I Falun visade Tikkanen stor psykologisk styrka när han lyckades ladda om till särspelet efter att just ha förlorat mot Emanuel Berg.
   -Det passade mig faktiskt perfekt med ett särspel med kort betänketid direkt efter förlusten. Jag tror att det var Axel Smith som sa att ”efter en förlust är man inte en riktig människa förrän man får spela igen”. Lite frustration och ilska passar bra till kort betänketid, men jag hade nog haft mycket dåliga chanser i ett särspel med långpartier i det tillståndet, konstaterar Hans.
   -Jag vet inte om man kan säga att Schack-SM passar mig bättre än andra turneringar, men jag tror att jag spelar lite bättre på sommaren, jag trivs bäst då helt enkelt.
Efter de senaste årens resultat är det svårt att inte se Hans Tikkanen som huvudfavorit i årets tävling. Men själv håller han inte med.
   -Jag tror aldrig att jag ska vinna en tävling, det är ju så många andra med som också kan vinna. Visst tror jag att jag har en hyfsad chans, men jag ser Nils som absolut favorit, sina mindre goda SM-resultat till trots. Hela artikeln

jun 062013
 

Under tiden fram till Schack-SM kommer vi att presentera deltagarna i årets SM-grupp. Idag är det dags för Michael Wiedenkeller som bor och tävlar i Luxemburg, men har kvar sitt svenska medborgarskap. Intervjuerna publiceras också på SM-hemsidan.
Alla SM-intervjuer

Wiedenkeller 1207Michael Wiedenkeller tävlar numera för Luxemburg och har spelat både i OS och i Europamästerskapen för smånationer för sitt nya hemland. Eftersom han har dubbla medborgarskap är han ändå berättigad att delta i SM-gruppen och tävla om det svenska SM-guldet, och förra året kvalificerade han sig genom att vinna Mästar-Elit. Han var mycket nära även året innan, då han delade segern i Mästar-Elit med Erik Blomqvist och Erik Hedman, men särskiljdes på tredje plats.
   -En rimlig målsättning för mig är att ta 50 procent. Om jag lyckas med det beror på om mina förberedelser håller och om jag klarar av att hålla en jämn nivå under hela turneringen, menar Michael Wiedenkeller.
   SM-gruppen är ingenting nytt för Wiedenkeller, men hans senaste start ligger en bit bakåt i tiden. Efter att ha debuterat med en sjuttonde plats 1981 deltog han i ett antal tävlingar under åttiotalet och noterade bland annat fem andraplatser innan han till slut tog SM-guld 1990. Därefter blev det ytterligare två starter, inklusive en andraplats på samma poäng som segraren Lars Karlsson 1992.
   -Min bästa SM-tävling var den 1990, och naturligtvis kändes det riktigt bra att få vinna efter att ha kommit på andra plats fler gånger tidigare, säger han och minns tävlingen som spelades i Valhalla Sporthall i Göteborg. Hela artikeln

jun 032013
 

Under tiden fram till Schack-SM presenterar vi deltagarna i årets SM-grupp. Idag är det dags för Nils Grandelius som ännu inte har fått till det riktigt i Schack-SM, men ändå får räknas till de absoluta favoriterna i årets tävling. Intervjuerna publiceras också på SM-hemsidan.
Alla SM-intervjuer

grandelius1207Nils Grandelius har tillhört favoriterna i SM de senaste åren, men har ännu inte riktigt fått till det och i en intervju på hans egen hemsida konstaterar han att SM är en av de tävlingar som brukar gå dåligt. Trots det är det förstås många som tippar honom som segrare även inför årets tävling. Själv har han dock inte börjat fundera på Örebro ännu, och har faktiskt inte ens koll på vilka han ska möta.
   -Nu är jag inne i en hektisk period med turneringar i princip hela tiden, så jag tar en tävling och ett parti i taget. SM-deltagarlistan har jag inte sett, så jag vet inte vem som är med i år, förklarar han.
   Förra året i Falun var han med i segerstriden, men förlorade mot Erik Hedman i sista ronden och föll till en femteplats.
   -Just förra året var lite speciellt eftersom jag hade delat segern även vid remi, som jag hade många chanser att få. Visst kändes det oerhört tråkigt, men å andra sidan tycker jag inte att jag förtjänade att bli mästare med det spel som jag visade upp, så jag kan knappast påstå att jag hade otur.
   I Sverige är Schack-SM en av de mest uppmärksammade tävlingarna under året, men Nils tycker ändå inte att pressen att lyckas är större i SM än i andra tävlingar.
   -Nej, pressen jag eventuellt känner när jag spelar kommer uteslutande från mig själv, eftersom jag spelar enbart för min egen del. Ibland kan det kanske bli lite mycket, men å andra sidan är det också väldigt viktigt att vara motiverad. Hela artikeln

maj 302013
 

Under tiden fram till Schack-SM kommer vi att presentera deltagarna i årets SM-grupp. Vi inleder dock inte med någon av de tio spelarna, utan med förbundskaptenen Anders Pettersson. Intervjuerna publiceras också på SM-hemsidan.
Alla SM-intervjuer

pettersson1101Till sommarens Schack-SM genomfördes en rad ändringar av SM-gruppen. Viktigast av dessa är att uttagning numera sker efter Elotal samt att startbidragen har tagits bort och ersatts av prispengar. Förbundskapten Anders Pettersson har varit med när de nya reglerna har arbetats fram.
   -Det är förstås för tidigt att säga om ändringarna har fått önskad effekt, men eftersom Elosnittet är högre är en försiktig slutsats från min sida är att det ger en bättre bredd på SM-gruppen. Dock saknar vi några spelare från den yttersta toppen på Elolistan, säger Anders Pettersson.
   -Det är också svårt att säga om tävlingen har blivit starkare på grund av det nya uttagningssystemet eller de ökade prispengarna. Med årets budget hade jag exempelvis kunnat ta ut ytterligare två stormästare förra året, fortsätter han.
   -För min del har i alla fall de nya reglerna betytt att arbetsbördan har minskat betydligt. Tidigare behövde jag kontakta spelarna och föra en dialog om villkor, men nu är villkoren samma för alla och det är de som anmäler sig till mig. Hela artikeln