okt 062018
 

IM Jonathan Westerberg. Foto: Lars OA Hedlund

IM Jonathan Westerberg gjorde ett mycket bra OS i Batumi. Han tog 7½ poäng på de nio partier han spelade och säkrade sin andra GM-norm i karriären, med god marginal. Därmed var han också en viktig kugge i det lag som tog en elfteplats i turneringen, Sveriges bästa placering på läng. Schack.se ställde Westerberg några frågor.

Hur känns det?
Just nu känner jag mig sliten från resan hem, något stressad inför de närmaste dagarna, men framförallt stolt över lagets prestation i Batumi.

Du fick spela mycket under OS, var du beredd på det?
Jag var lagets femte man under både Lag-EM 2015 och Olympiaden 2016 men spelade fler partier än åtminstone ett par andra de gångarna också. Jag var beredd på att spela nästa dag efter en vinst, men jag var inte beredd på min form var såhär god.

När fick du känslan att du kanske skulle kunna ta en GM-norm?
Med två ronder kvar insåg jag att det troligtvis skulle räcka med att ta en poäng om jag spelade båda. Efter vinsten mot Italien i nästsista ronden visste jag att det var klart för min del, då kunde jag spela utan att känna någon press av sådana tankar i sista ronden.

Du har en norm sedan tidigare och varit nära några gånger, vad var det som stämde nu?
Jag hade bra rutiner, mycket energi och en trygghet i mig själv under hela tävlingen. Det fanns något logiskt i hur allting utvecklades, jämfört med när tankarna och spelet är all over the place, som de lätt kan vara om man tränat och spelat för mycket.

Du har ju spelat relativt sparsamt den senaste tiden, i alla fall är det mitt intryck. Kan en vila från schacket ibland vara nyckeln till framgång?
En sak man märker när man spelar mindre är att man allt mindre identifierar sig som schackspelare i första hand. Detta leder för mig till att jag inte är lika orolig för att möta vissa spelare eller förlora, eftersom det inte gör lika ont.

Har du fått mersmak nu? När kommer nästa turnering för din del?
Jag ser fram emot en spännande elitseriesäsong med mitt nya klubblag Stockholms SS. Det blir en ny uppgift för mig att axla förstabordet.

Allt om OS 2018

okt 052018
 

OS i Batumi är nu avgjort och det blev dubbelt kinesiskt. I öppna klassen spelade Kina oavgjort mot regerande mästarna och förhandsfavoriterna USA i slutronden och även om USA inför ronden hade bättre kvalitetspoäng så blev det så att Kina fick till slut bäst dito och det var det som avgjorde. De båda nationerna hamnade på 18 matchpoäng men Kina fick 372,5 särskiljningspoäng mot USA:s 360,5 och det var det som avgjorde saken.

På tredje plats om sedan Ryssland som slog Frankrike i slutronden och fick därmed lika många matchpoäng som Kina och USA men 354,4 särskiljningspoäng. Än en gång misslyckas Ryssland, som denna gång dock inte fick bära favoritskapet, med att vinna OS, något som utan tvekan svider för denna schackhistoriens dominant som vann samtliga OS från 1980 till 2002 men har inte vunnit sedan dess. Den nya stormakten Kina har vunnit två av de tre senaste gångerna och kommer att vara en av favoriterna i nästa OS som går av stapeln i Ryssland, Khanty-Mansiysk 2020.

På damsidan har Kina sedan länge varit en stormakt och i Batumi vann de sitt sjätte guld i OS-historien och sitt andra raka. Kina spelade oavgjort mot USA och det räckte till guldet även om Ukraina  besegrade USA med 3-1. Kina och Ukraina slutade med 18 matchpoäng vardera i damklassen men kinesiskorna hade bäst särskiljningspoäng, 407 mot Ukrainas 395,5 och därmed kan man än en gång titulera sig olympiska mästare.

På tredje plats med 17 poäng kom värdlandet Georgiens förstalag (andra laget hamnade på nionde plats) och fyra blev förhandsfavoriterna Ryssland.

OS-hemsidan
Allt om OS 2018

okt 052018
 

Foto: Fide2018Batumi.

Sveriges avslutning på OS i Batumi kunde inte ha blivit bättre. I den öppna klassen besegrade man ett starkt kroatiskt lag med 3-1 och slutade på elfte plats vilket är det bästa svenska resultatet i OS på länge. I damklassen vann Sverige över Nya Zeeland med 2½-1½ och lyfte sig upp till 56:e plats. Det är en högre placering än Sveriges plats i startordningen, vilket måste anses vara godkänt med råge, och dessutom blev Sverige näst bästa nordiska nation efter Norge.

I öppna klassen hade herrarna i det svenska laget som förbundskapten Anders Wengholm inför slutronden konstaterade fått upp ångan och faktum är att de tre avslutande matcherna vann man alla med 3-1. Dessutom mot starka schacknationer eller vad sägs om Island, Italien och Kroatien, i den ordningen.

Ankaren GM Nils Grandelius anförde sitt lag och var i stort sett felfri i turneringen. Han spelade samtliga elva matcher, var förlustfri och tog finfina 8½ poäng. Det ger svensken 17 nya ratingpoäng och en rejäl skjuts upp på världsrankingen. 22 platser har han klättrat under OS och är nu rankad 73 i världen och närmar sig dessutom målet på 2700. Nästa helg ska Grandelius tillsammans med bland andra världsmästaren Magnus Carlsen spela Europacupen för norska laget Vålerenga och håller formen i sig kan han klättra ytterligare någon plats.

Glädjande nog för laget var det dock inte enkom Grandelius som gjorde en fin insats under OS. Reserven IM Jonathan Westerberg spelade nio partier, tog 7½ poäng och sin andra GM-norm i karriären, vilket redan framkommit på schack.se. Endast tre släppta remier och 19 nya Elo-poäng ger Westerberg ett stärkt självförtroende och blir han lite mer aktiv bör han knappt behöva vänta länge på GM-norm nummer tre.

En viktig kugge i den svenska avslutningen var också GM Erik Blomqvist som det senaste året, och lite till, har kämpat med formen. Han tog 2½ poäng på de tre sista ronderna mot starkt motstånd och bör ha fått en bra boost av avslutningen. Med sedan alltid lika stabile GM Hans Tikkanen i laget kunde det inte gå fel. GM Tiger Hillarp spelade inte de tre avslutande ronderna.

I damklassen ställde Sverige upp med ett lag utan fixstjärnan GM Pia Cramling och WFM Anna Cramling som även hon hade varit given om hon hade ställt upp. Mycket ansvar vilade därför på WIM Inna Agrests axlar och trots två raka förluster i ronderna nio och tio levererade hon mycket bra. Det var dock tydligt att Agrest började bli trött mot slutet, vilket kanske inte är konstigt med elva partier på tolv dagar och ett stort ansvar som ankare i laget. Hon är inte en professionell schackspelare och det kan ha legat hela laget i fatet i turneringen att samtliga spelar relativt sparsamt med schack.

En annan spelare som levererade bra är Jessica Bengtsson som tog 6 poäng av nio möjliga på andra bordet. Det räckte till att ge henne en WFM-titel, vilket givetvis är väldigt roligt och förhoppningsvis en uppmuntran att fortsätta satsa.

Angelina Fransson gjorde inte riktigt lika bra ifrån sig, hon fick 3 poäng på åtta partier, lika många som Nina Blazekovic gjorde på sju partier. En stark OS-debut gjorde dock Margarita Zaritovskaya som fick 4 poäng av nio möjliga på reservplatsen. Ett framtidsnamn i svensk damschack om hon fortsätter satsa och OS-debuten bör ha givit 14-åringen ett stärkt självförtroende.

Ett sammanfattningsvis ändå framgångsrikt, för svensk del, OS är nu över.

OS-hemsidan
Inte bara schack (kommenterade partier)
Allt om OS 2018

okt 052018
 

IM Jonathan Westerberg. Foto: Lars OA Hedlund

IM Jonathan Westerberg spelade remi i slutronden Kroation och säkrade därmed en GM-norm. Svensken tog mycket imponerande 7½ poäng på sina nio partier i OS, mot starkt motstånd, en prestation som motsvarar ett Elo-tal på 2670 och då en prestationsrating på 2600 krävs för en norm tog han den med en god marginal.

Det är Westerbergs andra GM-norm och då han redan har över 2500 i Elo krävs det bara en till för att han ska bli Sveriges näste stormästare.

Ett referat från OS sista rond kommer senare ikväll.

OS-hemsidan
Allt om OS 2018

okt 042018
 

En rond återstår nu av OS i Batumi och spänningen är stor, såväl i den öppna klassen som damklassen. Allt kommer att avgöras i slutronden och i öppna klassen möts de två ledarlagen USA och Kina i en direkt final. Båda lagen har tagit 17 matchpoäng av 20 möjliga men USA har inför matchen aningen bättre kvalitetspoäng. Huruvida det innebär att det räcker med oavgjort för amerikanerna för att försvara sin titel är dock högst oklart då kvalitetspoängen kan påverkas in i det sista.

Klart är att det blir en sevärd match mellan två av världens just nu starkaste schacknationer. Oavgjort i matchen mellan USA och Kina ger också Ryssland, Frankrike och Polen chansen att komma upp i lika många matchpoäng och då ligger framförallt Polen bra till då man inför den sista ronden har bättre särskiljningspoäng än både USA och Kina.

I damklassen är det fördel Kina som inför slutronden leder med en matchpoäng före Ukraina, USA och Armenien. Kina har tagit 17 matchpoäng och har dessutom ett kraftigt övertag sett till särskiljningspoängen vilket gör att det kan räcka med oavgjort mot Ryssland i slutronden. En match som man inför OS hade trott skulle kunna bli finalmatchen men ryskorna har verkligen inte rosat marknaden och är i stort sett chanslösa att bli olympiska mästare.

Ryssland har dock en hel del stolthet att kämpa för vilket gör att matcherna mellan USA och Ukraina å ena sidan och Armenien och värdarna Georgien 1 å den andra kan bli mycket intressant.

Hur det hela slutar får vi veta imorgon eftermiddag.

OS-hemsidan
Allt om OS 2018

okt 042018
 

GM Nils Grandelius. Foto: Fide2018Batumi.

Sverige besegrade Italien i den öppna klassen i tionde ronden och näst sista ronden av OS i Batumi. 3-1 slutade matchen i svensk favör och redan innan fyra timmar hade gått från spelstart så stod det klart att det skulle bli svensk seger.

Det var regerande svenske mästaren GM Hans Tikkanen och formstarke IM Jonathan Westerberg som vann sina partier och det är svårt att inte imponeras stort av Westerbergs framfart i OS. Från sin reservposition har han spelat åtta partier och tagit 7 poäng. GM-normen är nära och det torde räcka att han får spela i slutronden för att säkra norm, oavsett resultat.

Även GM Nils Grandelius är alltjämt förlustfri i turneringen. Det svenska ankaret har spelat samtliga tio partier, mer än alla andra i laget, och tagit 7½ poäng. Därmed tillhör han toppskiktet av första bords spelare i turneringen. Grandelius spelade remi i sitt möte med Italiens starkaste spelare, GM Daniele Vocaturo, och remi spelade även GM Erik Blomqvist. Efter en knackig mittenperiod i turneringen har Blomqvist kommit igen bra på slutet och tagit 1½ poäng av två möjliga.

En bra match för Sverige vilket förbundskapten Anders Wengholm konstaterar i en kommentar till schack.se:

– Herrarna har verkligen fått upp ångan och spelade kanske den bästa matchen i turneringen (hittills!). På de två senaste matcherna har vi inte varit i förlustfara i något parti vid något tillfälle. Spännande är bara förnamnet på matchen mot Kroatien!

Inför slutronden har Sverige nu tagit 14 matchpoäng och även om man inte kommer att kunna ha något med medaljstriden att göra finns chansen att ta en riktigt framskjuten placering i turneringen, till och med topp tio. Då krävs dock en seger över Kroatiens starka lag och det är absolut ingen omöjlighet.

I damklassen fick Sverige möta ett starkt Turkiet och det blev tyvärr en storförlust, 0-4. Turkiska vinster på alla bord och WIM Inna Agrest som spelat alla partierna på det första bordet har nu förlorat två partier i följd. Hon har dragit ett tungt lass i turneringen och börjar sannolikt bli väldigt trött.

Jessica Bengtsson, som även hon har visat bra form i OS, vilade idag och det blev istället Angelina Fransson som spelade på andra bordet och inte heller hon hade något att sätta emot turkiskorna. Nina Blazekovic och Margarita Zaritovskaya förlorade också sina partier.

Sverige är på 68:e plats i damklassen inför slutronden då man möter Nya Zeeland och en seger där kan innebära ett rejält kliv uppåt i tabellen.

– För damlaget har det gått lite i stå. Inte så konstigt kanske eftersom motståndet har varit mycket tufft de två senaste ronderna. Idag blev det förlust med 0-4. Inna hade vinstspel men tappade tråden i tidsnöd. I övriga matcher var Turkiet helt enkelt minst ett nummer för stora för oss. Vi skall försöka avsluta snyggt nu mot Nya Zeeland, säger Anders Wengholm.

Slutronden börjar klockan 9 imorgon, svensk tid.

OS-hemsidan
Sverige matcher live (via Hasselbacken) – desktop
Sverige matcher live (via Hasselbacken) – mobil
Inte bara schack (kommenterade partier)
Allt om OS 2018

okt 032018
 

De svenska lagen i OS i Batumi mötte idag olika öden. I öppna klassen mötte Sverige de nordiska grannarna från Island. För några decennier sedan var Island Nordens kanske främsta schackland, man har fortfarande flest stormästare per capita, men man har haft problem med återväxten vilket kanske manifesterar sig tydligast i att fyra av de fem i laget är spelare som har fyllt 40 år och andra bords spelaren, GM Jóhann Hjartarson är född 1963. Samtliga är dock givetvis mycket talangfulla schackspelare och i laget finns tre ex-världsmästare.

När Island och Sverige möttes i EM i Reykjavík 2015 blev Sverige förnedrade av Island, 4-0, men denna gång var svenskarna svårare att hantera för islänningarna. På första bordet såg GM Nils Grandelius ut att gå mot vinst mot GM Héðinn Steingrímsson men missade sedan vinstchansen och islänningen, kunde säkra remin. Även på andra bord blev det remi, mellan regerande Sverigemästaren GM Hans Tikkanen och Hjartarson som för något år sedan gjorde comeback efter många år i schackdvala.

Det var på tredje och fjärdebordet som Sverige avgjorde. GM Erik Blomqvist besegrade GM Hannes Stefánsson ganska säkert och på fjärdebordet fortsatte IM Jonathan Westerberg övertyga när han gradvis förbättrade sin ställning mot JVM-vinnaren från 1994, GM Helgi Grétarsson.

3-1 till Sverige och ett bra läge inför de två sista ronderna. Som bekant gäller de avslutande ronderna i OS mest när det kommer till särskiljningspoäng och därför är det viktigt att ha en bra känsla i laget när man kommer in på sluttampen.

Damlaget fick en betydligt tuffare resa när man mötte ett starkt lag från Vitryssland. Vitryskorna var betydligt högre rankade på alla bord och det visade sig att de var en, eller ett par, storlekar för stora. WIM Inna Agrest förlorade sitt första parti i OS på första bordet och Jessica Bengtsson som även hon visat storform i turneringen fick erkänna sig besegrad.

Nina Blazekovic som spelat sparsamt i OS var den enda i svenska laget som inte förlorade sitt parti, hon mötte en spelare med drygt 300 poäng högre rating. Svenskan spelade noggrant och bra, gav inga öppningar och kunde säkert ro i hamn remin. På fjärde bordet förlorade sedan OS-debutanten Margo Zaritovskaya mot ett starkt vitryskt motstånd.

I öppna klassen har Sverige tagit 12 poäng av 18 möjliga och ligger på 23:e plats. I tionde ronden får imorgon ett nytt starkt lag, Turkiet.

OS-hemsidan
Sveriges matcher live (via Hasselbacken) – desktop
Sveriges matcher live (via Hasselbacken) – mobil
Inte bara schack (kommenterade partier)
Allt om OS 2018

okt 032018
 

Foto: Fide2018Batumi


Det svenska damlaget vann sin andra match i följd i den åttonde ronden av OS i Batumi. Det var Singapore som stod för motståndet och matchen slutade 3-1 till svensk fördel sedan Margareta Zaritovskaya och Angelina Fransson vunnit sina partier på de två lägsta borden.

Fransson har haft en tuff turnering och inte riktigt lyckats prestera varför vinsten mot Singapore säkerligen kändes skön. Hon har nu tagit 3 poäng av sju möjliga. Zaritovskaya som gör sitt första OS har fått spela mycket från sin reservplats, sex partier, och har likt Fransson tagit 3 poäng. Hennes vinst mot Singapore var den andra i följd sedan hon besegrat sydafrikanskan Charlize van Zyl på tid. Mot Singapore gick det betydligt snabbare, hennes parti var över på ett par timmar.

WIM Inna Agrest och Jessica Bengtsson som båda har haft en bra turnering och varit oerhört stabila gjorde remi i sina respektive partier. Agrest är alltjämt utan förlust.

Sverige har nu tagit fem segrar på de åtta ronderna i damklassen och har således 10 matchpoäng. Det innebär att man med tre ronder kvar sitter på 42:a plats. I nästa rond väntar starka Vitryssland.

I öppna klassen blev det tyvärr förlust mot Österrike som rankingmässigt är ungefär lika starka som Sverige. GM Nils Grandelius och IM Jonathan Westerberg fortsätter göra bra resultat och spelade båda remi i sina partier, Grandelius mot starke GM Markus Ragger.

GM Tiger Hillarp hamnade tidigt i trångmål på andra bordet och fick aldrig chansen att återhämta sig i partiet. GM Erik Blomqvist hade en till synes bättre ställning mot GM David Shangelia men ett tveksamt kvalitetsoffer blev kostsamt när han sedan avvecklade damerna på ett ännu mer tveksamt sätt i slutspelet.

3-1 till Österrike och likt damlaget har Sverige tagit 10 poäng i öppna klassen och sitter på 37:e plats. Nu väntar Island i den nionde ronden som spelas idag klockan 13.

OS-hemsidan
Allt om OS 2018
Inte bara schack (kommenterade partier)

okt 022018
 

USA har nu tagit kommandot i öppna klassen i OS georgiska Batumi. De regerande mästarna vann i den åttonde ronden över Azerbajdzjan som varit i täten ända sedan OS började. Amerikanernas matchhjältar blev Fabiano Caruana som besegrade Shakhriyar Mamedyarov i mötet mellan turneringens två högst rankade spelare, och Samuel Shankland som slog Rauf Mamedov. Teimour Radjabov besegrade Wesley So på andra bordet.

På andra plats i turneringen kommer succégänget från Polen som ännu inte har förlorat någon match och spelade sin andra oavgjorda dito mot Armenien. Mamedyarov och hans mannar kommer sedan på tredje plats, med lika många matchpoäng som ett gäng nationer men bäst särskiljningspoäng. Bland de andra i den klungan återfinns såväl Armenien som Indien och Kina.

Bästa nordiska nation i öppna klassen så här långt är Norge som trots att man är utan sina tre stora stjärnor; Carlsen, Hammer och Agdestein sitter på tionde plats.

I damklassen leder Kina som i åttonde ronden krossade Rumänien med 3½-½, före Ukraina som också tog en övertygande seger i ronden. Då mötte ukrainskorna Armenien som mycket överraskande ledde efter sju ronder. Matchen slutade med 3-1 i ukrainskornas favör. Både Kina och Ukraina har tagit 14 matchpoäng och då de båda lagen redan har mötts är sannolikheten stor att det till slut blir en särskiljningshistoria som krävs för att utse OS-mästare i damklassen.

På tredje plats kommer USA med 13 matchpoäng, lika många som bland annat Armenien.

Även i damklassen är Norge bästa nordiska nation, med lika många poäng som Sverige men två platser före på särskiljningspoäng.

OS-hemsidan
Allt om OS 2018

okt 012018
 

Det blev en bra dag för svenskt vidkommande i den sjunde ronden av OS i Batumi. Båda de svenska lagen vann sina matcher och det med övertygande siffror. Dessutom hade man en hel del stolpe in vilket inte alltid är fallet.

I öppna klassen vann Sverige över Litauen med hela 3½-½ där GM Nils Grandelius fortsatte imponera och IM Jonathan Westerberg likaså. GM Hans Tikkanen spelade remi i sitt parti men det var hos GM Tiger Hillarp som det var mest action. Svensken hade en ställning om sannolikt var förlorad men lyckades vända och vinna.

Efter sju ronder är Grandelius och Westerberg fortfarande obesegrade och dessutom är båda med i kampen om bordspriser, Grandelius är i skrivande stund åttonde bäste förstabordsspelare och Westerberg är sjunde bland reserverna.

Sverige är dessutom på 17:e plats vilket måste anses vara klart godkänt så långt. I åttonde ronden väntar Österrike.

I damklassen mötte Sverige Sydafrika och där blev det rejält stolpe in när Margarita Zaretovskayas motståndare förlorade på tid i en helt vunnen ställning. Det blev avgörande för hela matchen då WIM Inna Agrest och Jessica Bengtsson vunnit sina partier och Nina Blazekovic förlorat sitt och en förlust för Zaritovskaya hade betytt 2-2.

– Vi tar resultaten utan att skämmas, vi har haft stolpe ut tidigare, kommenterar förbundskapten Anders Wengholm i ett sms.

Segern innebär att Sverige är på 54:e plats i damklassen och i rond åtta ställs man mot Singapore.

Rond åtta spelas imorgon klockan 13, svensk tid.

OS-hemsidan
Sveriges matcher live (via Hasselbacken) – desktop
Sveriges matcher live (via Hasselbacken) – mobile
Allt om OS 2018

okt 012018
 

IM Jonathan Westerberg. Foto: Lars OA Hedlund

De svenska lagen i OS i Batumi fortsätter att blanda och ge. Laget i öppna klassen klarade vilodagen bättre och tog en övertygande 3-1 seger mot Uruguay, ett lag man normalt bör vinna över, men även om siffrorna var övertygande var spelet inte riktigt lika så, vilket också förbundskapten Anders Wengholm konstaterar i en kommentar till schack.se.

– Herrlaget spelade in någon särskilt bra match, men resultatet blev bra, 3-1, skriver han i ett mail.

Wengholm fortsätter och konstaterar att det trots allt var en skön seger, i synnerhet med tanke på att ofta blir det tvärtom. Bra matcher men resultaten emot Sverige.

Lagets ankare, GM Nils Grandelius fortsätter att göra bra resultat och vann i sjätte ronden sitt fjärde parti i OS. Han är fortsatt utan förlust och har således tagit 5 poäng på de sex ronderna. En annan som alltjämt inte har förlorat är reserven Jonathan Westerberg som har tagit 3½ poäng av fyra möjliga och ger ett mycket starkt intryck. GM Tiger Hillarp Persson hittade till vinstformen mot Uruguay vilket också ger bra indikationer inför avslutningen av OS men tyngre är det för GM Erik Blomqvist som just nu kämpar i motvind. Förlust på tid mot Israel och nu en förlust mot Uruguay.

I damklassen åkte Sverige på en förlust mot Albanien, ett rutinerat lag som dock bör vara överkomligt. Enligt förbundskaptenen var man på väg mot säker seger men det ville sig inte.

– Angelina fick inte till dambyte på ett bra sätt och helt plötsligt fick motståndaren ett fantastiskt pjässpel och vann lätt. Även Margo avvecklade för tidigt och spelade för hårt på tricks som inte fanns. Motståndaren kom loss lite väl enkelt och tog över spelet. En liten besvikelse efter den fina matchen förra ronden. Jessica fortsätter dock att övertyga stort, summerar Wengholm.

WIM Inna Agrest spelade en relativt kort remi på första bordet. Hon har spelat samtliga partier och är alltjämt utan förlust.

Sjunde ronden spelas idag klockan 13 och då möter Sverige Litauen i öppna klassen och Sydafrika i damklassen.

OS-hemsidan
Sveriges matcher live (via Hasselbacken) – desktop
Sveriges matcher live (via Hasselbacken) – mobil
Allt om OS 2018

sep 292018
 

Anders Wengholm. Foto: Lars OA Hedlund

När OS i georgiska Batumi nu har kommit nästan halvvägs och det traditionella Bermudapartyt är avklarat mår alla i svenska OS-truppen bra, enligt förbundskapten Anders Wengholm. I ett mail till schack.se menar han dock att arrangemangen inte håller någon högre klass.

– Missnöjet gäller främst mat och transporter. Bermudapartyt var ingen hit heller. För hög volym på musiken gjorde det svårt att prata med varann, säger han.

På plats agerar förbundskaptenen även lagkapten för damlaget och på frågan hur han ser på de svenska lagen prestation hittills i turneringen säger Wengholm att han är mycket nöjd med damlaget.

WIM Inna Agrest. Foto: David Llada/Turneringshemsidan

– Det känns som att vi kommer i allt bättre form. I det senaste mötet mot Bolivia var misstagen färre än tidigare och framför allt var vi mycket bättre med klockan. En nog så viktig sak.

Laget i öppna klassen då? Enligt Anders Wengholm har man inte fått till det som lag även om ankaret GM Nils Grandelius tagit två fina vinster, bland annat mot legendaren GM Boris Gelfand.

– Här krävs det mer jävlar anamma från alla när vi går in i ”andra halvlek” på turneringen, säger Wengholm.

Sjätte ronden i OS spelas i morgon klockan 13 svensk tid och då möts Sverige och Uruguay i öppna klassen medan Sverige möter Albanien i damklassen. Båda lag som Sverige normalt bör kunna vinna.

OS-hemsidan
Allt om OS 2018

sep 292018
 

Shakhriyar Mamedyarov besegrade Levon Aronian. Foto: David Llada/Turneringshemsidan.

Fem ronder av elva är nu spelade i OS i Batumi och idag är spelarna lediga, vilket lär behövas inte minst efter det sedan länge etablerade Bermudapartyt som numera ingår i det officiella OS-programmet. För de oinvigda kan avslöjas att Bermudapartyt är en hejdundrande fest som den lilla önationens delegation i OS och på Fide-kongressen bjuder till, och har gjort i varenda OS sedan årtionden tillbaka.

Efter fem spelade ronder så delar fyra lag ledningen i öppna klassen. Azerbajdzjan mötte Armenien i femte ronden och även om de två lagens spelare må vara vänner med varandra så finns det i dessa möten alltid en politisk laddning. Exempelvis deltog inte Armenien i förra OS som gick av stapeln i just Azerbajdzjan. Nog om det, Azerbajdzjan besegrade Armenien och där stod världstrean Shakhriyar Mamedyarov för en viktig insats när han malde ner Levon Aronian i ett av OS gigantmöten hittills. De två är kända för att vara bland världselitens absolut mest spektakulära spelare och det kan gå vilt till.

Mamedyarov och hans mannar är ett av de fyra lag som ännu inte har förlorat matchpoäng i turneringen. De andra är Polen, Tjeckien och Ukraina. I synnerhet Polen och Tjeckien har gjort mycket väl ifrån sig och Tjeckiens 3-1 seger mot Kina måste räknas till turneringens skrällar.

Förhandsfavoriterna USA, Ryssland och Kina har alla förlorat poäng, USA genom oavgjort mot Israel.

I damklassen är USA i ensam ledning. Man har vunnit samtliga sina matcher och leder med en poäng före ett gäng lag, inklusive Kina, Ukraina, Georgien 1 och Indien som alla måste anses vara guldkandidater. Ryssland, som kanske var störst favorit av alla inför turneringen förlorade ju mot Uzbekistan i rond två men bör dock knappast räknas bort från medaljsnacket, ännu.

Nytt OS-rekord?
OS kortaste avgjorda parti hittills, och sannolikt det kortaste i OS historia, fick vi se i femte ronden. Gambias damlag i turneringen är ett fantastiskt exempel på det som gör OS så unikt, alla nationer har möjlighet att ställa upp i turneringen, oavsett hur långt man har kommit i den schackliga utvecklingen. Gambias unga damer besitter inte mycket schackkunnande men någonstans måste man börja och varför inte på ett OS? I femte ronden mötte man laget från ön Palau som ligger i Indiska oceanen söder om Filippinerna och i det mötet gick Gambias förstabordsspelare Fatou Jabbie i en välkänd fälla:

  1. e4 e5, 2. Lc4 b6, 3. Df3 g6, 4. Dxf7#

Mångfald och färgrikhet

Angelina Fransson vid spel i OS. Foto: David Llada/Turneringshemsidan.

OS är som sagt en tävling där alla länder som är medlemmar i Fide får ställa upp och bläddrar man igenom OS-fotograferna David Lladas och Alina L’Amis album på OS-hemsida slås man av den enorma färgrikhet som finns på plats. Folk från alla världens hörn, med alla möjliga hudfärger och av alla möjliga religioner finns samlade på OS och mångfalden gläder ögat.

Llada och L’Ami har hittills inte haft vägarna förbi de svenska lagen så ofta men oavsett så är det väl värt besväret att bläddra genom deras album som finns här.

Historiskt presidentval
Parallellt med OS pågår av hävd Fides kongress och det blir en historisk sådan då förbundet kommer att få en ny president. Kirsan Iljumzjinov har ju svartlistats av amerikanska myndigheter på grund av skumma affärer med Syriens diktator och det har orsakat Fide en del problem. Till följd av det har Kirsan i praktiken avsatts för ett bra tag sedan och i det aktuella presidentvalet valde han efter en del turer att inte ställa upp för omval.

Det står mellan vicepresidenten greken Giorgios Makropoulus, ryssen Andrei Dvorkovich och engelske legendaren Nigel Short men framförallt står det mellan Makropoulus och Dvorkovich. Valet äger rum 3 oktober.

OS-hemsidan
Allt om OS 2018

sep 292018
 

Tre raka matchvinster i de tre inledande ronderna i OS i Batumi har nu blivit tre matchvinster på de fem inledande ronderna. Förlusten mot Israel följes upp med en likadan mot Turkiet i den femte ronden. Det var dock en förlust med minsta möjliga marginal, 2½-1½ till Turkiets fördel.

GM Nils Grandelius spelade remi på första bordet mot GM Mustafa Yilmaz. Det var Grandelius femte parti i turneringen och han har spelat mest av alla de svenska spelarna i öppna klassen. Det svenska ankaret har gjort ett väldigt stabilt intryck, har tagit 4 poäng på de fem ronderna och är fortfarande utan förlust i turneringen. Vinsten mot legendaren Boris Gelfand är dessutom en skvätt grädde på moset.

Även GM Tiger Hillarp och IM Jonathan Westerberg som för dagen ersatte GM Erik Blomqvist spelade remier i sina partier men för Sverigemästaren GM Hans Tikkanen gick det inte lika bra. För en gångs skull gick slutspelsexperten Tikkanen bort sig i slutspelet och hans ställning kollapsade fullständigt.

I damklassen gick det desto bättre. Svenskorna fick ta sig an Bolivien, ett lag som inte är så långt bakom det svenska i startordningen men denna gång var det aldrig något snack om saken. 3½-½ blev utfallet av matchen, i svensk favör, och än en gång var det ankaret WIM Inna Agrest som visade vägen. Hon är liksom Grandelius förlustfri i turneringen och har gjort ett starkt intryck. 4 poäng av fem möjliga.

Jessica Bengtsson, som även hon gör en bra turnering, spelade denna gång remi och Angelina Fransson och Nina Blazekovic vann sina partier. Blazekovic är likt Grandelius och Agrest, och för den delen även Jonathan Westerberg, fortfarande utan förlust i turneringen.

Idag är spelarna lediga och kan återhämta sig, vilket inte minst blir viktigt för Grandelius och Agrest som har spelat samtliga matcher. Rond sex spelas imorgon klockan 13 och då avslutar Sverige sitt Medelhavstema i öppna klassen och möter Uruguay medan Albanien väntar i damklassen.

OS-hemsidan
Sveriges matcher live (via Hasselbackens hemsida) – desktop
Sveriges matcher live (via Hasselbackens hemsida) – mobil
Allt om OS 2018

sep 272018
 

Fyra ronder är nu avklarade i OS i Batumi och dags att kolla lite på ställningen i turneringen. I öppna klassen delar nio lag ledningen med 8 matchpoäng men om turneringen skulle brytas idag skulle det vara Azerbajdzjan som fick kalla sig OS-mästare de närmaste två åren. Världstrean Shakriyar Mamedyarov och hans mannar här nämligen bäst särskiljningspoäng av de åtta lagen.

Bland andra lag i toppen återfinns de regerande mästarna USA, Frankrike, Armenien, Israel och Polen som skrällvann över Ryssland med 2½-1½ i rond fyra. Sverige är på 26:e plats, en plats bakom just Ryssland, och är nästbästa nordiska lag efter Norge som totalförnedrade Island med 4-0 i rond fyra.

Även i damklassen är Ryssland inte med i toppsnacket efter fyra ronder sedan man skrällförlorat mot Uzbekistan redan i andra ronden. Rysskorna har dock återhämtat sig efter chocken men sladdar i tabellen. Leder gör Kina som likt fem andra länder har full pott, de andra är USA, Ukraina, Mongoliet, Armenien och Georgiens första lag.

Sverige är på 63:e plats i damklassen.

OS-hemsidan
Allt om OS 2018

sep 272018
 
Nils Grandelius Foto: Lars OA Hedlund

Nils Grandelius Foto: Lars OA Hedlund

Efter en i det närmaste felfri inledning fick det svenska laget i OS öppna klass se sig besegrat av ett mycket starkt Israel i fjärde ronden. Israel har ett väldigt jämnt lag där femtebordsspelaren, Sverigebekantingen GM Iliya Smirin, bland annat skulle kunna sitta på andra bordet i Sveriges lag. Smirin har för övrigt spelat i alla ronderna hittills i OS och vunnit samtliga sina partier. Godkänt med andra ord för den tidigare Rilton-vinnaren, han vann Rilton Cup redan 1988/1989 då som sovjetisk spelare.

En annan tidigare Rilton-vinnare spelar på andra bord i laget, GM Maxim Rodshtein, och på tredje bordet sitter sedan den hittills högst rankade spelaren som anmält sig till årets upplaga av Rilton, GM Tamir Nabaty. Ett hyfsat starkt gäng med andra ord och lägg därtill att på första bordet spelar legendaren och tidigare VM-utmanaren GM Boris Gelfand.

Tuffa förutsättningar med andra ord och med facit i hand är det bara att konstatera att denna gång var israelerna övermäktiga svenskarna, på alla bord utom ett. GM Nils Grandelius lade nämligen en fin skalp till sin redan imponerande samling av schackskalper när han besegrade just Gelfand.

Det räckte dock inte till och matchen slutade 3-1 till israelernas favör.

Även i damklassen blev det en svensk förlust då de svenska damerna mötte Moldavien. Ett på förhand inte omöjligt motstånd och det blev en förlust med minsta möjliga marginal, 2½-1½ för Moldavien. WIM Inna Agrest fortsätter att prestera bra på första bordet och är fortfarande utan förlust i turneringen (likt för övrigt Grandelius). Hon spelade remi mot Moldavien och på andra bordet besegrade Jessica Bengtsson mot starkt motstånd i form av WFM Olga Hincu.

Angelina Fransson och Margo Zaritovskaya förlorade sina partier och matchen gick inte att rädda.

Efter fyra spelade ronder har Sverige tagit 6 poäng i öppna klassen och 4 poäng i damklassen. Rond fem spelas imorgon klockan 13 och då möter Sverige Turkiet i öppna klassen medan Bolivia väntar i damklassen.

OS-hemsidan
Sveriges matcher live (via Hasselbackens hemsida) – desktop
Sveriges matcher live (via Hasselbackens hemsida) – mobil
Allt om OS 2018

sep 262018
 
GM Hans Tikkanen. Foto: Lars OA Hedlund.

GM Hans Tikkanen. Foto: Lars OA Hedlund.

Efter två segrar av den enklare varianten och mot relativt svagt motstånd i de två inledande ronderna var det dags för det första riktiga testet för Sveriges lag i den öppna klassen av OS i Batumi. Egypten stod för motståndet och med två välkända namn inombords stod det klart att det inte skulle bli någon enkel match. Lagets ankare, Sverigebekantingen och läkaren, GM Bassem Amin som bland annat spelat för Wasa SK i svenskt seriespel har på senare år etablerat sig som en mycket stark spelare och har varit uppe och nosat kring 2700-strecket flera gånger.

Dessutom har Egypten i sitt lag GM Ahmed Adly som 2007 vann Junior-VM och spåddes en lysande framtid. Han har kanske inte levt upp till förväntningarna men är med alla mått mätt en stormästare i den övre klassen.

Starka på de två första borden men relativt svaga på tredje och fjärde och för Sverige var den kanske mest logiska strategin att trycka på de svagasta punkterna i motståndarnas lag. Huruvida det var uttalat så vet bara spelarna och lagledningen men klart är att det blev GM Hans Tikkanen som avgjorde matchen genom att besegra IM Adham Fawzy. Sverige vann nämligen med minsta möjliga marginal, 2½-1½. Tikkanen vann sitt parti och som förbundskapten Anders Wengholm var marginalerna små.

– Nils gjorde en taktisk missbedömning ganska tidigt, men räddade ändå partiet till remi efter en heroisk kämpainsats. Tigers parti var ganska händelsefattigt och utmynnade i remi. Hans var hjälten för dagen. Gradvis tog han över i sitt parti och  visade fin slutspelsteknik när han förde vinsten i hamn. Erik fick en lovande ställning men förbrukade mycket tid och valde att avveckla tidigt. Synd för här fanns bud på bättre resultat, kommenterar Wengholm matchen i öppna klassen.

Damerna fick ta sig an Irak efter den tuffa förlusten i rond två mot Georgiens starka andralag. Även där blev det seger med 2½-1½ och debutanten Margo Zaritovskaya tog sin första vinst i OS-sammanhang men marginalerna var små enligt förbundskaptenen.

– Margo tog sin första vinst i turneringen genom att hålla huvudet kallt i en ganska komplicerad ställning. Inna höll i sin ställning bra. Efter det att hon kombinerat till sig en bonde blev det sedan allt mer spel mot ett mål. Angelina fick inte riktigt till sitt spel. Ställningen var ändå rätt OK när motståndaren fick till en kombination och sedan tog det slut fort. Hjältinnan för dagen var Nina. Hon kom ut bra men sedan tog motståndaren över och ledde med tre bönder med dam och löpare kvar. Nina tog dock föredömligt vara på sina chanser och utnyttjade motståndarens öppna och dåliga kungsställning. Det blev remi genom dragupprepning och segern var räddad!, summerar Wengholm damernas match i ett mail.

Efter tre spelade ronder är Sverige alltjämt utan poängförlust i öppna klassen och delar åttonde platsen i tabellen på grund av kvalitetspoäng. Man har klarat det första testet men i fjärde ronden imorgon väntar ett nytt tufft test, mot ett mycket starkt Israel som anförda av legendaren GM Boris Gelfand krossade Island med 3½-½ i tredje ronden.

I damklassen har Sverige tagit 4 matchpoäng av 6 möjliga och ligger på 54:e plats. I nästa rond väntar en tuff kamp mot Moldavien som har ett relativt starkt lag men dock inte i nivå med Georgien II och en svensk seger i morgondagens match bör inte vara omöjligt.

OS-hemsidan
Sveriges matcher live (via Hasselbackens hemsida) – desktop
Sveriges matcher live (via Hasselbackens hemsida) – mobil
Allt om OS 2018

sep 252018
 
GM Tiger Hillarp Persson. Foto: Lars OA Hedlund.

GM Tiger Hillarp Persson. Foto: Lars OA Hedlund.

För svenskt vidkommande var 4-0 dagens siffra i OS första rond och den andra ronden var dagens siffra 3½-½. Både i öppna klassen och i damklassen. Denna gång var det dock inte så att båda svenska lagen vann med samma siffra. I damklassen visade sig nämligen Georgiens andralag ett par nummer för stort för svenskorna som enligt förbundskapten Anders Wengholm dock gjorde en mycket bra match. Han menar att resultatet enkelt hade kunnat bli betydligt bättre än ½-3½.

– Det skilde mer än 300 ratingpoäng i snitt mellan lagen. Angelina visade ingen som helst respekt för sin högt rankade motståndare utan slängde in ett kvalitetsoffer tidigt. Hon hade total dominans och förmodligen vunnen ställning. Hon valde dock att gå för material lite för tidigt och sedan gick det utför och även remi tappades bort. Inna pressade mot slutet, men motståndare försvarade sig bra och det blev remi. Margo gjorde debut och var kanske lite tyngd av stundens allvar. Hon blev lite för offensiv i ett slutspel som nog hade gått att hålla med ett tightare spel. Jessica kom fel ganska tidigt och motståndaren visade ingen pardon, summerar Wengholm matchen.

I öppna klassen följde svenska laget upp den fina starten mot Thailand genom en nästan lika stor seger över Tunisien. Även om tunisierna har ett mycket starkare lag än Thailand så var klasskillnaden påtaglig. Det var endast GM Tiger Hillarp Persson som var illa ute i sitt parti mot IM Amir Zaibi. Hillarp fick en bekväm ställning efter öppningen men i ett kritiskt läge gick svensken sedan fel och såg enligt motorerna helt plötsligt ut att vara helt förlorad.

Han vägrade dock ge upp och kämpade tillbaka sig in i partiet men det fanns inget mer att hämta än remi och då lagkamraterna vann sina partier blev dagens resultat 3½-½ till Sveriges fördel. Bra kämpat av Tiger och längre fram i turneringen kan även kampremier visa sig vara värdefulla.

– Säker vinst för herrlaget med 3,5-0,5. Nils spelade ett mycket fint parti. Tigern missade en vinstfortsättning och kom sedan i svårighet som han dock klarade sig ur till remi.  Övriga två matcher var mer arbetssegrar, kommenterar förbundskapten Wengholm.

Efter två spelade ronder har det svenska laget tagit 4 matchpoäng och 7½ partipoäng i öppna klassen vilket ger en delad 8:e plats, före bland annat regerande OS-mästarna USA som fick en oväntad tuff resa mot Georgiens andralag. I damklassen är Sverige på delad 63:e plats med 2 matchpoäng och 4½ partipoäng.

I rond tre som spelas imorgon klockan 13 väntar Egypten, med Wasaspelaren GM Bassem Amin i spetsen, i öppna klassen och de svenska damerna ställs mot Irak.

OS-hemsidan
Sveriges matcher live (via Hasselbackens hemsida) – desktop
Sveriges matcher live (via Hasselbackens hemsida) – mobil
Allt om OS 2018

sep 242018
 
Jessica Bengtsson. Foto:Lars OA Hedlund

Jessica Bengtsson. Foto:Lars OA Hedlund

OS i Batumis första svenska poäng stod Jessica Bengtsson för. Hon vann en enkel seger över sin lågt rankade motståndare från Hong Kong på andra bordet. Bengtsson tog snabbt initiativet i partiet och hade en mycket komfortabel ställning när hon gillrade en liten fälla. Motståndare gick rakt in i fällan och svenskan kunde enkelt ro hem vinsten. Faktum är att damlaget i första ronden stötte på väldigt beskedligt motstånd och det var endast WIM Inna Agrest på första bordet som behövde anstränga sig.

4-0 skrevs slutsiffrorna till i damernas match mot Hong Kong, vilket inför matchen var rimligt att anta. I andra ronden imorgon väntar betydligt tuffare motstånd i form av värdlandet Georgiens andra lag. Det är dock inte vilket andra lag som helst, Georgien är mycket framstående inom damschacket och deras andra lag är 14:e rankat inför turneringen.

Även i öppna klassen var Sveriges motstånd i första ronden av den svagare sorten. GM Nils Grandelius fick en enkel resa på första bordet och stod enligt motorerna på vinst redan efter tiotalet drag. Han hade sedan inga större problem med att bärga segern och det hade inte heller någon av hans lagkamrater. Efter matchen lyfte förbundskapten Anders Wengholm fram GM Erik Blomqvists vinstparti som ett skolboksexempel på hur man som svart ska spela Sicilianskt.

I övrigt kommenterar Wengholm inledningsronden, där båda matcher som sagt vanns med 4-0, som en ”bra start även om motståndet inte var det starkaste”.

– Damlagets motståndares Hong-Kong var bättre än sin ranking, men det var ändå inga större problem att avfärda dem. Inna fick slita hårdast, men hon hade ändå koll på ställningen hela tiden. I herrlaget övertygade Erik Blomqvist mest, skriver Wengholm i en kort mailkommentar.

I andra ronden möter Sverige Tunisien i öppna klassen och även om Tunisien är starkare än Thailand borde det vara ett överkomligt motstånd för svenskarna. Spelet i båda klasser inleds klockan 13 svensk tid.

Som brukligt i första ronden blev det i regel stora segrar för de starkare lagen men en av de saker som gör OS i schack så speciellt är den enorma mångfald som finns där. Stora, små, unga, gamla och folk från världens alla hörn som måste erkännas att inte alla har kommit lika långt i sin utveckling i det ädla spelet.

Det blev inte minst tydligt i mötet mellan Montenegros Nikolina Koljevic och 14-åriga Serray Jallow från Gambia där följande miniatyr utspelade sig:

1. e4 e5, 2. Sf3 Lc5, 3. Lc4 f6, 4. Sxe5 fxe5, 5. Dh5+ g6, 6. Dxe5+ Se7, 7. Dxh8+ Sg8, 8. Dxg8+ Lf8, 9. Df7#.

Kommentarer är överflödiga!

OS-hemsidan
Sveriges matcher live (via Hasselbackens hemsida) – desktop
Sveriges matcher live (via Hasselbackens hemsida) – mobil
Allt om OS 2018

sep 242018
 

Inom kort drar OS i Batumi igång. Det är det 43:e olympiska mästerskapet i schackhistorien och första gången som OS spelas i Georgien. Batumi, som är beläget på landets Svartahavskust, är Georgiens näst största stad efter huvudstaden Tbilisi och har på senare år vuxit fram till att bli en av schackets metropoler.

Mästerskapet pågår fram till 5 oktober med spel alla dagar utom 29 september då det är vilodag och möjlighet att återhämta sig efter den legendariska Bermudafesten.

Sverige deltar i vanlig ordning med ett lag i öppna klassen, rankat 32, och i damklassen, rankat 59. Första ronden är lottad och i öppna klassen möts Sverige och Thailand och i damklassen blir det Hong Kong.

Favorit i OS i herrklassen måste vara regerande mästarna USA före Ryssland och Kina och i damklassen vilar favoritskapet på Ryssland före Ukraina och regerande mästarna Kina.

OS-hemsidan
Livesändning (Chess24) öppen klass
Livesändning (Chess24) damklass
Allt om OS 2018